Lazatin alueen pyhät lazikansan marttyyrit

Georgian ja Turkin rajalla sijaitseva Lazatin alue oli aikoinaan georgialaisen kulttuurin keskus. Juuri sieltä pyhä apostoli Andreas aloitti kristinuskon julistamisen Georgian kansalle. Bysantin kukistuttua vuonna 1453 osmanit käännyttivät lazien heimon väkisin islamiin. Tästä huolimatta lazit säilyttivät kansallisen kulttuurinsa, vaalivat esi-isiensä muistoa ja säilyttivät rakkautensa kotimaahansa. Viime aikoina georgialaiset ovat solmineet yhteyksiä Turkin puolella asuviin lazeihin. Monet Georgian rajojen sisällä asuvat lazit ovat puolestaan kääntyneet islamista takaisin esi-isiensä ortodoksisen uskoon. He ovat välittäneet Georgian kirkon pyhälle synodille tietoja kristittyjen esi-isiensä marttyyrikilvoituksista osmanivallan aikana.

Vuosina 1600–1620 noin kolmesataa kristittyä sotilasta mestattiin Dudikvatin vuorella. Papatin vuorella erään luostarin papisto kärsi marttyyrikuoleman. Näiden tietojen perusteella Georgian kirkko on kanonisoinut kaikki Dudikvatin ja Papatin vuorilla kärsineet papit ja maallikot sekä kaikki Kristuksen tähden marttyyrikuolemaan käyneet lazi-kansan jäsenet. Heidät kanonisoitiin vuonna 2003.

29
4