OCA:n delegaatio vierailee Suomessa 22.2.–1.3.

Ajankohtaista | 15.02.2016

Koko Amerikan ja Kanadan metropoliitta Tiihonin seurueeseen kuuluu myös Pyhän Vladimirin seminaarin edustajia.

Amerikan ortodoksisen kirkon (Orthodox Church in America, OCA) päämies, hänen autuutensa Washingtonin arkkipiispa, koko Amerikan ja Kanadan metropoliitta Tiihon vierailee seurueineen Suomessa helmi-maaliskuun vaihteessa.Metropoliitta Tiihon tapaa vierailunsa aikana sekä arkkipiispa Leon, metropoliitta Ambrosiuksen että metropoliitta Elian.
Metropoliitan seurueessa Suomeen saapuvat myös korkeasti pyhitetty Pittsburgin ja Länsi-Pennsylvanian arkkipiispa Melchisedek, OCA:n kansliapäällikkö isä John Jillions, Pyhän Vladimirin seminaarin liturgisen teologian professori Paul Meyendorff, seminaarin opiskelijoiden rekrytoinnista vastaava arkkidiakoni Joseph Matusiak, joka toimii myös metropoliitta Tiihonin sihteerinä sekä OCA:n hallintoelimissä maallikkoluottamushenkilönä toimiva Jeremy Pletnikoff.
Delegaatio saapuu Helsinkiin maanantaina 22. helmikuuta ja heidät ottaa vastaan metropoliitta Ambrosius. Päivän aikana vieraat tutustuvat kulttuurikeskus Sofiaan ja tapaavat opetusministeriön virkamiehiä. Iltapäivän ohjelmassa on myös tapaaminen arkkipiispa Kari Mäkisen ja Suomen ekumeenisen neuvoston edustajien kanssa. Päivän päätteeksi seurue vierailee Myllypuron kappelissa.
Tiistaina 23.2. vieraat lentävät Ouluun, jossa heidät ottaa vastaan metropoliitta Elia. Iltapäivällä seurueen ohjelmassa on ekumeeninen kohtaaminen Oulun tuomiokirkossa ja vanhassa pappilassa.
Keskiviikkona 24.2. seurue matkustaa aamupäiväksi Haaparantaan ja osallistuu Barentsin kirkkojen neuvoston järjestämään ekumeeniseen seminaariin, jossa käsitellään pakolaistilannetta. Iltapäivällä seurue vierailee Oulun hiippakunnan tiloissa.
Keskiviikkoiltana vieraat osallistuvat ennenpyhitettyjen lahjain liturgiaan Oulun Pyhän Kolminaisuuden katedraalissa. Kello 18 alkavan palveluksen jälkeen kirkkokansa kokoontuu seurakuntasalille, jossa vieraat kertovat aktiivisten seurakuntien toiminnasta Yhdysvalloissa.
Torstaina 25.2. seurue jatkaa matkaa Oulusta Valamon luostariin, jossa heidät ottavat vastaan arkkipiispa Leo ja arkkimandriitta Sergei.
Perjantaiaamuna 26.2. vieraat tutustuvat Joensuussa Itä-Suomen yliopiston teologian laitokseen ja tapaavat seminaarilla ortodoksisen teologian opiskelijoita. Kello 11.30 delegaatio vierailee Joensuun seurakunnassa. Pyhän Nikolaoksen kirkossa toimitetaan rukoushetki kello 11.30. 
Lauantaina 27.2. seurue vierailee Lintulan luostarissa ja osallistuu siellä liturgiaan. Illalla vieraat osallistuvat vigiliaan Valamossa.
Sunnuntaiaamuna 28.2. delegaatio osallistuu liturgiaan Valamon luostarissa. Sekä metropoliitta Tiihon että arkkipiispa Leo puhuvat kirkkokansalle palveluksen päätteeksi. Iltapäivällä kello 16 metropoliitta Tiihon puhuu luostarin kulttuurikeskuksessa luostarikutsumuksesta otsikolla ”Development of Monastic Vocation”. Koska Ortodoksisten pappien liiton Papiston päivät alkavat luostarissa samana päivänä, aikaa on varattu myös papiston tapaamisiin. 
Maanantaina 29.2. isä John Jillions puhuu Papiston päivillä OCA:n työssä kohdatuista pastoraalisista haasteista. Puhe tulkataan suomeksi ja sen jälkeen on varattu aikaa keskusteluun.
Ennen lähtöä seurue tutustuu vielä kirkkomuseo RIISAan ja kirkon keskustaloon Kuopiossa.
Metropoliitta Tiihon (Marc R. Mollard, s. 15.7.1966)  on valmistunut Saint Tikhonin seminaarista vuonna 1993 (MDiv). Hän on suorittanut myös BA-tutkinnon ranskan kielestä ja sosiologiasta. Hän toimi pitkään Saint Tikhonin seminaarin opettajana erityisalanaan Vanha testamentti.
Metropoliitta Tiihonin kirkollinen tausta on episkopaalisuudessa, josta hän siirtyi ortodoksiseen kirkkoon vuonna 1989. Seuraavana vuonna hän liittyi Saint Tikhonin luostarin veljestöön, jossa hänet vihittiin pieneen skeemaan vuonna 1995 nimellä Tiihon (Pohjois-Amerikan valistajan, pyhän patriarkka Tiihon Zadonskilaisen mukaan). Munkkidiakoniksi ja pappismunkiksi hänet vihittiin vielä samana vuonna. Igumenin arvon Tiihon sai vuonna 1998 ja arkkimandriitan arvon vuonna 2000.
Vuonna 2002 metropoliitta Herman nimitti arkkimandriitta Tiihonin Saint Tikhonin luostarin varajohtajaksi ja vihki hänet apulaispiispakseen kaksi vuotta myöhemmin. Philadelphian ja Itäisen Pennsylvanian hiippakunnan piispaksi Tiihon valittiin vuonna 2005 ja koko Amerikan ja Kanadan metropoliitaksi vuonna 2012.
Amerikan ortodoksinen kirkko (OCA) on entinen Venäjän ortodoksiseen kirkkoon kuulunut hiippakunta, joka sai itsenäisyyden Moskovan patriarkaatilta vuonna 1970.
Kuva: OCA
15.2.2016